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Lágrimas de Lorenzo

Las Perseidas, o Lágrimas de San Lorenzo, son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños que van dejando cometas o asteroides a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol

Historia de las Perseidas

Cuenta la tradición cristiana que San Lorenzo sufrió un auténtico calvario el 10 de agosto del año 258. Fecha en la que fue quemado vivo en una hoguera en Roma. Una muerte lenta, en una parrilla, a manos de sus captores, los romanos. La leyenda dice, incluso, que san Lorenzo llego a mencionar mientras se quemaba en la hoguera: «Dadme la vuelta, que por este lado ya estoy hecho».

Las lágrimas de ese cruel martirio han pasado a la historia y son las que dan nombre precisamente a la lluvia de estrellas más popular del verano: las Perseidas.

Por eso, cuando el cometa Swift-Tuttle desprende polvo de su cola estelar a mediados de agosto, la tradición popular dice que es San Lorenzo, que aún sigue soltando lágrimas de dolor desde el cielo por su tortura.

Por esta razón, también, los cristianos han admirado con mayor vehemencia esta lluvia de estrellas, por representar la ejemplaridad del mártir San Lorenzo, cuya cabeza quemada se encuentra expuesta en el Vaticano.

Lágrimas de San Lorenzo - Altiplano Experience

Perseidas: las estrellas fugaces de agosto

Lo cierto es que las llamadas Lágrimas de San Lorenzo se refieren a la más intensa lluvia de estrellas fugaces del verano, que suele comenzar a mediados de julio y extenderse hasta finales de agosto, aunque es a mediados de agosto cuando se produce el pico de mayor intensidad.

Este año 2019 el pico de actividad se centrará entre las noches del 12 y 13 de agosto, con hasta 120 meteoros por hora.

El cometa 109P/Swift-Tuttle es el que se encuentra detrás de estas estrellas fugaces. Un rastro de pequeñas partículas que brillan al entrar en contacto con la atmósfera de la Tierra, se calientan y vaporizan, formando el destello.

Esta es la explicación científica a este fenómeno astronómico. Sin embargo, existen varias leyendas y tradiciones populares que explican por qué cada mes de agosto se pueden ver estos destellos en el cielo.

Otras leyendas de las Lágrimas de San Lorenzo

Otras leyendas aún más antiguas, de origen griego, hacen referencia también a las Lágrimas de San Lorenzo. Hay que remontarse a la mitología y al nombre original de esta lluvia de estrellas: Perseidas.

Perseo, cuenta la mitología, es el hijo de Zeus y Danae, la hija única de Acrisio, rey de Argos y de Euridice. Zeus bajó a la Tierra para engendrar a Danae por medio de una tormenta dorada -ya que se encontraba encarcelada en una torre por su padre, que se negaba a que tuviera descendencia por temor a ser destronado-.

Por eso, Zeus convirtió a Perseo en constelación, y cada verano lanza una lluvia de destellos dorados para recordar la forma en la que fue engendrado.

Lágrimas de San Lorenzo - Altiplano Experience

En verano

La lluvia de estrellas de las Perseidas en todo su esplendor ya está aquí. Este fenómeno conocido también como las lágrimas de San Lorenzo tiene lugar todos los años en verano y en 2020, estamos de suerte. No solo los aficionados a la astronomía sino todo el que quiera y pueda acercarse a un lugar apartado de la contaminación lumínica podrá observar en el cielo uno de los mayores espectáculos que se pueden ver. En España son visibles desde el pasado 17 de julio y lo seguirán siendo hasta el próximo 24 de agosto, aunque su máximo de actividad lo experimentan en los próximos días, concretamente el 12 de agosto, día en el que se puede observar el mayor número de meteoros.

Lágrimas de San Lorenzo - Altiplano Experience

¿A qué hora ver la lluvia de las Perseidas 2020?

Las Perseidas, populares por su gran tasa de actividad y por la facilidad de verlas que esta conlleva, serán visibles en todo el hemisferio norte y sus meteoros podrán superar los 50 kilómetros por segundo, llegando a alcanzar una tasa de actividad de 200 meteoros por hora en su punto más álgido, entre los días 11 y 13 de agosto.

En concreto, tal y como indican desde el Instituto Geográfico Nacional, este año el momento exacto en el que habrá una mayor actividad de las Perseidas será entre las 15:00 horas y las 18:00 horas del día 12.

Un buen año para observarlas

Este fenómeno astronómico comenzó tan solo unos días después de que arrancasen las δ Acuáridas, con las que coinciden durante el tramo final del mes de julio y gran parte de agosto. Sin embargo, las fechas en las que cada una de estas lluvias de estrellas alcanzan su tasa máxima de actividad están muy separadas, algo que provoca que 2020 no sea un buen año para la observación de las δ Acuáridas, cuyo máximo se ha dado tan solo dos días después de la luna llena; mientras que aunque las condiciones no serán perfectas para las Perseidas, este año sí será óptimo para su observación al coincidir el 12 de agosto con la Luna en fase menguante.

Lágrimas de San Lorenzo - Altiplano Experience

Para ver las Perseidas a simple vista solo habrá que encontrar un lugar apartado de la contaminación lumínica y en el que no haya obstáculos para la vista. Una vez allí únicamente hay que mirar a cualquier parte del cielo, pues aunque estas estrellas fugaces parecen venir de la constelación de Perseo que les da nombre, los científicos aseguran que en una noche clara pueden verse en cualquier sector del mismo.

Eso sí, hay que tener en cuenta que el mejor momento para evitar que la luz de la Luna impida su visión es antes de que esta salte, justo después de la puesta del Sol. En caso de no llegar a tiempo, lo mejor es dirigir la mirada hacia las zonas más oscuras, en dirección opuesta al satélite de la Tierra.

Lágrimas de San Lorenzo - Altiplano Experience

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